Rusia envió paracaidistas a Kazajistán el jueves para ayudar a sofocar un levantamiento en todo el país después de que la violencia mortal se extendiera por el ex Estado soviético estrictamente controlado.

La policía dijo que había matado a decenas de alborotadores en la principal ciudad del país de Asia central, Almaty. La televisión estatal dijo que 13 miembros de las fuerzas de seguridad habían muerto, incluidos dos que se encontraron decapitados.

Una residencia presidencial y la oficina del alcalde de la ciudad estaban en llamas, dijeron periodistas de Reuters. Para el jueves por la tarde, el aeropuerto de la ciudad, tomado antes por los manifestantes, estaba bajo el firme control del personal militar. Los coches quemados cubrían las calles.

Más temprano el jueves, varios vehículos blindados de transporte de personal y decenas de tropas habían ingresado a la plaza principal de Almaty, y se podían escuchar disparos mientras las tropas se acercaban a la multitud, informaron corresponsales de Reuters desde el lugar. Más tarde, la plaza parecía pacífica, con 200-300 manifestantes todavía reunidos y sin tropas alrededor.

Un video no verificado en las redes sociales mostró a las tropas patrullando las calles brumosas de Almaty durante la noche, disparando armas, así como saqueos generalizados en la ciudad. Manifestantes enmascarados, algunos con escudos y porras aparentemente incautados a la policía, marcharon a través de ondulantes gases lacrimógenos a lo largo de una avenida arbolada, con el sonido de detonaciones.

Internet se había cerrado en todo el país y era imposible confirmar el alcance total de la violencia. Pero los disturbios no tenían precedentes para Kazajstán, gobernado con firmeza desde la época soviética por el líder Nursultan Nazarbayev, de 81 años, quien se había aferrado a las riendas a pesar de dimitir hace tres años como presidente.

“ATAQUE A NUESTROS CIUDADANOS”

El sucesor elegido a dedo por Nazarbayev, el presidente Kassym-Jomart Tokayev, convocó a las fuerzas del aliado Rusia durante la noche como parte de una alianza militar de estados ex soviéticos liderada por Moscú. Culpó de los disturbios a terroristas entrenados en el extranjero que, según dijo, se habían apoderado de edificios y armas.

“Es un socavamiento de la integridad del estado y lo más importante es un ataque a nuestros ciudadanos que me piden … que los ayude urgentemente”, dijo.

Moscú dijo que consultará con Kazajstán y sus aliados sobre nuevas medidas para apoyar la “operación antiterrorista” de las autoridades kazajas y calificó el levantamiento como un intento de inspiración extranjera de socavar la seguridad del país por la fuerza.

Ni Kazajstán ni Rusia proporcionaron pruebas para respaldar la afirmación de participación extranjera.

La secretaría de la Organización del Tratado de Seguridad Colectiva liderada por Rusia dijo que unidades avanzadas de paracaidistas rusos estaban en el país y “ya habían comenzado a cumplir con las tareas asignadas”.

Se ven tropas en la plaza principal donde cientos de personas protestaban contra el gobierno, luego de la decisión de las autoridades de levantar los precios máximos del gas licuado de petróleo, en Almaty, Kazajstán, el 6 de enero de 2022. REUTERS / Mariya Gordeyeva
Una vista muestra un coche de policía en llamas durante una protesta contra el aumento del costo del GLP tras la decisión de las autoridades kazajas de levantar los precios máximos del gas licuado de petróleo en Almaty, Kazajstán, el 5 de enero de 2022. REUTERS / Pavel Mikheyev
Se ve a oficiales uniformados durante las protestas en Almaty, Kazajstán, en esta imagen obtenida por Reuters el 5 de enero de 2022. Folleto vía REUTERS

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Una vista muestra un coche de policía en llamas durante una protesta contra el aumento del costo del GLP tras la decisión de las autoridades kazajas de levantar los precios máximos del gas licuado de petróleo en Almaty, Kazajstán, el 5 de enero de 2022. REUTERS / Pavel MikheyevLee mas

Las tropas enviadas incluyeron unidades de Bielorrusia, Armenia, Tayikistán y Kirguistán, así como de Rusia, dijo la secretaría. No reveló el tamaño total de la fuerza.

El levantamiento, que comenzó como protestas en el oeste del país contra un alza del precio del combustible el día de Año Nuevo, aumentó dramáticamente el miércoles, cuando los manifestantes irrumpieron e incendiaron edificios públicos en Almaty y otras ciudades. Gritaron consignas contra Nazarbayev y, al menos en un caso, ataron cuerdas alrededor de una estatua de bronce de él, tratando de derribarla.

Tokayev respondió inicialmente destituyendo a su gabinete, revirtiendo el aumento del precio del combustible y distanciándose de su predecesor, incluso asumiendo un poderoso puesto de seguridad que Nazarbayev había retenido.

Pero las acciones no lograron apaciguar a las multitudes que acusan a la familia y aliados de Nazarbayev de acumular una gran riqueza a partir del petróleo y los minerales, mientras que la nación de 19 millones sigue siendo pobre.

Nazarbayev renunció en 2019 como el último jefe del Partido Comunista de la era soviética que aún gobierna un antiguo estado soviético. Pero él y su familia mantuvieron puestos de supervisión de las fuerzas de seguridad y el aparato político en Nur-Sultan, la capital especialmente construida que lleva su nombre. No se lo ha visto ni se ha sabido de él desde que comenzaron los disturbios.

La rápida llegada de las tropas rusas demostró la estrategia del Kremlin de desplegar rápidamente fuerzas para salvaguardar su esfera de influencia en la ex Unión Soviética. Desde finales de 2020, Rusia ha apuntalado al líder de Bielorrusia ante un levantamiento popular, ha detenido una guerra entre Azerbaiyán y Armenia y, para alarma de Occidente, ha vuelto a concentrarse cerca de Ucrania, que Rusia invadió hace ocho años.

Los manifestantes “son kazajos, y Tokayev intentará derrotarlos con las tropas rusas. Eso no se verá muy bien para Moscú”, tuiteó el economista Tim Ash, que se especializa en la región.

Los países occidentales han pedido calma. La vecina China calificó los eventos como un asunto interno de Kazajstán.

Bajo Nazarbayev, Kazajstán se ganó una reputación de estabilidad, atrayendo inversiones extranjeras a gran escala. Aunque la oposición política se redujo firmemente, el estado se consideró menos represivo y volátil que los vecinos ex soviéticos.

Los bonos soberanos de Kazajstán denominados en dólares sufrieron nuevas caídas el jueves. Las emisiones de fecha más larga se han desplomado, perdiendo alrededor de 7 centavos desde el comienzo de la semana. ,

Kazajstán es el principal productor mundial de uranio y los disturbios provocaron un aumento del 8% en el precio del metal que alimenta las plantas de energía nuclear. Los productores rivales en América del Norte vieron subir el precio de sus acciones, incluida la canadiense Cameco (CCO.TO) , casi un 12% en lo que va del año.

La minera de uranio kazaja Kazatomprom dijo el jueves que estaba operando normalmente sin impacto en la producción o las exportaciones. Lee mas

El país es también el segundo minero de bitcoin más grande del mundo después de Estados Unidos. El “hashrate” de Bitcoin, la medida de la potencia informática de las máquinas conectadas a su red, se redujo en más de un 10% el miércoles después de que se cerró Internet en Kazajstán, según la empresa de cripto minería BTC.com.

Fuente: Reuters.

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