Los mercados de divisas se calmaron el lunes en Asia después de que el impacto inicial del descubrimiento de Omicron hizo que los inversores corrieran a cubrirse la semana pasada, pero los analistas advirtieron sobre una mayor volatilidad y aún se sabe poco sobre la nueva cepa de coronavirus.

El dólar australiano, sensible al riesgo, subió un 0,37 por ciento a 0,7139 dólares, recuperándose después de una caída del 1 por ciento el viernes que lo vio caer a 0,71125 dólares por primera vez desde el 20 de agosto.

El peso mexicano también se recuperó, subiendo un 0,93 por ciento a 21,7280 por dólar, luego de caer a su nivel más bajo en casi 14 meses a las 22.1540 del viernes.

El yen de puerto seguro, que había sido el mayor beneficiado del vuelo hacia la calidad, se debilitó un 0,09 por ciento a 113,60 por dólar. La moneda japonesa subió hasta un 2 por ciento en un momento el viernes a 113,05.

Compañero refugio, el franco suizo se hundió un 0,45 por ciento a 0,9257 por dólar.

El rand sudafricano se recuperó del mínimo de un año del viernes a 16,3675 por dólar, subiendo un 0,93 por ciento a 16,1400.

Sudáfrica descubrió la variante Omicron la semana pasada, y los países de todo el mundo se han apresurado a endurecer los controles fronterizos con mutaciones en la proteína de pico, lo que sugiere que podría ser resistente a las vacunas actuales.

A pesar de la velocidad de la respuesta, desde entonces se ha detectado Omicron en lugares como Australia, Gran Bretaña, Canadá, Alemania y Hong Kong.

En una nota tranquilizadora, un médico sudafricano que fue uno de los primeros en sospechar una cepa de coronavirus diferente dijo que los síntomas de Omicron eran hasta ahora “muy leves”.

BioNTech dijo el viernes que podría saber dentro de dos semanas si la vacuna que desarrolló con Pfizer necesita ser reelaborada.

“Hasta entonces, es probable que la volatilidad del mercado se mantenga elevada”, escribió Rodrigo Catril, estratega cambiario senior del National Australia Bank, en una nota al cliente. “Los mercados se han visto obligados a reevaluar las perspectivas de crecimiento global hasta que sepamos más”.

“Esperamos que las monedas sean volátiles esta semana”, se hizo eco de Joseph Capurso, estratega del Commonwealth Bank of Australia. “No se necesitarán muchas noticias negativas sobre Omicron para empujar al AUD por debajo de 0,7000 dólares”.

El presidente Joe Biden dará una actualización más tarde el lunes de la respuesta de Estados Unidos a la nueva variante.

El índice del dólar estadounidense, que mide la moneda frente a seis pares principales, cotizaba a 96,283, luego de caer a un mínimo de una semana de 95,973 el viernes.

Si bien el dólar se beneficiará de la incertidumbre debido a su condición de refugio seguro, Omicron nubla las perspectivas de cuándo la Reserva Federal y otros bancos centrales mundiales pueden aumentar las tasas de interés.

El euro, que subió un 0,98 por ciento el viernes debido a que los operadores cerraron posiciones cortas, cayó un 0,32 por ciento a 1,12785 dólares.

Varios funcionarios del Banco Central Europeo, que ha mantenido una postura moderada frente a las crecientes presiones inflacionarias, tienen deberes como oradores el lunes, incluida la presidenta del BCE, Christine Lagarde.

La libra esterlina se mantuvo plana en $ 1.33325, por debajo del mínimo de 11 meses del viernes en $ 1.3278.

En criptomonedas, bitcoin subió a alrededor de $ 57,400, continuando una recuperación desde el mínimo de un mes y medio del domingo de $ 53,308.93.

Por Kevin Buckland

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