Pocas horas después de que las tropas de Vladimir Putin invadieran Ucrania, los ministros del gobierno sudafricano asistieron a un cóctel en la residencia del embajador ruso en Pretoria.

El evento tuvo como objetivo “honrar a los valientes soldados de Rusia ”, según la invitación vista por The Epoch Times.

Desde que comenzó la guerra en Europa del Este, la administración del presidente Cyril Ramaphosa ha rechazado las solicitudes de reuniones de los diplomáticos ucranianos.

El partido gobernante de Sudáfrica, el Congreso Nacional Africano (ANC), como muchos otros en África, forjó vínculos estrechos con Moscú en las décadas de 1950 y 1960 cuando la Unión Soviética apoyó las innumerables guerras del continente contra los “opresores colonialistas” con dinero, armas y entrenamiento militar. .

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Los manifestantes sostienen los retratos del presidente de China, Xi Jinping (centro), y el presidente de Rusia, Vladimir Putin (der.), entre sus mensajes durante una manifestación masiva para criticar a Estados Unidos por imponer restricciones a la asistencia económica y de seguridad por el conflicto en la región de Tigray en Addis Abeba. estadio de fútbol en Addis Abeba, Etiopía, el 30 de mayo de 2021. (Amanuel Sileshi/AFP vía Getty Images)

Gran parte de la élite política actual de África se educó en Rusia, incluido el veterano del ANC, Tokyo Sexwale, que recibió entrenamiento militar allí en el brazo armado del partido a principios de la década de 1970.

“Los rusos me dieron instrucción en explosivos y también puntería con AK47 y pistolas Makarov”, recuerda Sexwale.

Regresó a Sudáfrica en 1976 pero no tuvo mucho tiempo para poner en práctica sus habilidades de inspiración soviética.

Unos meses después de su regreso de Moscú, un joven Sexwale estuvo involucrado en un tiroteo con las fuerzas de seguridad del gobierno del apartheid y resultó herido.

Más tarde fue condenado por terrorismo y encarcelado en Robben Island, junto con el futuro presidente y líder del ANC, Nelson Mandela. Estuvieron presos juntos durante 13 años, ambos liberados a principios de 1990 para desempeñar un papel fundamental en las conversaciones hacia la democracia con el entonces gobierno nacionalista.

Historias como la de Sexwale abundan en África.

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Gran parte de la élite política actual de África se educó en Rusia, incluido el veterano del ANC, Tokyo Sexwale, que recibió entrenamiento militar allí en el brazo armado del partido a principios de la década de 1970. (Cortesía de la Fundación Nelson Mandela)

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“Debido a las experiencias de los luchadores por la libertad en la URSS, y por el apoyo que Rusia brindó y continúa brindando a África junto con China, no escuchará muchas críticas a Rusia y al comunismo en el continente”, explicó.

La mayoría de los países africanos se abstuvieron en la votación que busca condenar a Rusia por su invasión de Ucrania durante una reunión especial de la Asamblea General de la ONU.

En el sur de África, el arma de fuego más famosa de Rusia, el rifle de asalto Kalashnikov, más conocido como AK47, forma parte del escudo de armas de Mozambique y Zimbabue. El arma es un símbolo muy idealizado de las luchas de liberación “victoriosas” de África.

El continente sigue siendo un importante importador de armas y equipos militares rusos.

Dado este contexto, dice Dirk Kotze, profesor de política en la Universidad de Johannesburgo, “no sorprende” que solo un puñado de gobiernos africanos haya condenado las acciones del Kremlin en Ucrania.

Cuando el Ministerio de Relaciones Exteriores de Sudáfrica hizo exactamente eso, al publicar una declaración en la que pedía a Putin que retirara sus fuerzas de inmediato el viernes pasado, Ramaphosa se mostró “muy descontento” con su tono.https://c10a5a84a985c652a49fdfad1a470812.safeframe.googlesyndication.com/safeframe/1-0-38/html/container.html

“No queremos ofender a Putin. Puedo decirles ahora que el presidente está muy preocupado por lo que está pasando en Ucrania y no está de acuerdo con lo que ha hecho Putin.

“Pero hay que recordar que Rusia es también miembro de los BRICS. Los países ricos como Estados Unidos y los de Europa pueden permitirse alienar a Rusia. Las naciones más pobres como la nuestra no pueden”, dijo un funcionario cercano al ex sindicalista convertido en un hombre de negocios súper rico.

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Miembros de una delegación nigeriana inspeccionan un helicóptero militar ruso Mil Mi-28NE Night Hunter durante el día inaugural del Salón Internacional de la Aviación y el Espacio MAKS-2021 en Zhukovsky, en las afueras de Moscú, el 20 de julio de 2021. (Foto de Dimitar Dilkoff/AFP)

BRICS es un bloque comercial de países que son aliados tradicionales e incluye a Brasil, Rusia, India, China y Sudáfrica.

Dzvinka Kachur es una investigadora política originaria de Ucrania que ahora trabaja en la Universidad Stellenbosch de Sudáfrica, donde observa la creciente influencia de Rusia en África.

Kachur dice que Moscú se retiró en gran medida del continente después de que terminó la Guerra Fría y la Unión Soviética se derritió.

El giro de Rusia hacia África se anunció en 2019 en el puerto de Sochi, en el Mar Negro, donde los líderes de 50 países africanos se reunieron con funcionarios rusos en la cumbre inaugural Rusia-África.

Después de esas conversaciones, el Kremlin lanzó una secretaría Rusia-África anunciando que África sería de ahora en adelante una “prioridad”.

Las inversiones prometidas por Moscú en África no se materializaron, según Kotze. En cambio, los observadores africanos vieron más botas de mercenarios rusos en las guerras del continente contra grupos terroristas como el Estado Islámico. Los “consultores de seguridad” rusos también están apoyando a varias juntas militares en África, por ejemplo en Malí.

El norte de África ha sido durante décadas un bastión de apoyo para Moscú, que ha proporcionado equipos militares a los ejércitos regionales. Más recientemente, Rusia ha patrocinado grandes proyectos energéticos en Argelia y Egipto.

Kachur dice que los representantes del gobierno ruso ahora se reúnen regularmente con los líderes de la Unión Africana.

“La narrativa antioccidental es muy fuerte. Rusia está tratando de encontrar aliados para luchar contra las sanciones occidentales. Al mismo tiempo, Rusia ofrece apoyo a los países africanos en el diálogo de la ONU, en el diálogo global, donde Rusia tiene una fuerte representación. Apoya la reestructuración del sistema de la ONU, para permitir una inclusión más igualitaria de los países africanos”.https://c10a5a84a985c652a49fdfad1a470812.safeframe.googlesyndication.com/safeframe/1-0-38/html/container.html

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El ministro de Relaciones Exteriores de Rusia, Sergei Lavrov, se reúne con su homólogo de Malí, Abdoulaye Diop, en Moscú el 11 de noviembre de 2021. (Foto de Yuri Kochetov/POOL/AFP)

Agrega que, si bien Rusia continúa promoviendo la energía nuclear en todo el continente, parece particularmente interesada en la cooperación militar y en forjar una fuerte presencia en el espacio de información de África.

Para los grupos a favor de la democracia, esto es preocupante, dada la aparente participación de Moscú en los ataques de seguridad cibernética en todo el mundo, sobre todo en los Estados Unidos.

Kachur dice que mientras China busca buenas relaciones en África, Rusia parece estar “abiertamente enfocada” en las dictaduras, las autocracias y las democracias débiles, como Mozambique.

“En Mozambique, la Unión Soviética apoyó al Frelimo, el partido que permanece en el poder, y especialistas rusos han estado trabajando en Mozambique desde la independencia, en defensa, salud y servicio público”.

En Libia, Rusia está apoyando a su señor de la guerra proxy Khalifa Haftar con armas y mercenarios de su Grupo Wagner, que emplea a ex tropas rusas de inteligencia y defensa. Wagner está desempeñando un papel similar en Malí.

Rusia quiere acceso a los puertos petroleros y de aguas profundas de Libia, dicen los analistas, lo que permitirá a Moscú mantener una presencia permanente en el flanco sur de la OTAN.

En Sudán, Rusia tiene una fuerte alianza con el gobierno militar en Jartum y quiere que su armada tenga libre acceso a los puertos del Mar Rojo, especialmente a Puerto Sudán, según el Dr. Andrews Atta-Asamoah del Instituto de Estudios de Seguridad de Sudáfrica.

Él dice que Rusia también está ampliando sus intereses en África central, en un esfuerzo por influir en los sectores de petróleo y minerales de la región.

En el sur de África, Angola fue un importante aliado de Moscú durante la Guerra Fría. Su líder actual, Joao Lourenço, también recibió entrenamiento militar en la Unión Soviética y los diamantes, el oro y el petróleo del país sin duda atraerán a muchos en el círculo de Putin.

Kachur también está notando una presencia rusa más fuerte en Zimbabue.

Moscú fue un firme partidario del expresidente Robert Mugabe y continúa presionando a gritos para que se ponga fin a las sanciones contra la nación del sur de África.https://c10a5a84a985c652a49fdfad1a470812.safeframe.googlesyndication.com/safeframe/1-0-38/html/container.html

“A diferencia de la mayoría de los principales socios externos, Rusia no está invirtiendo significativamente en el arte de gobernar convencional en África: inversión económica, comercio y asistencia en seguridad. Más bien, Rusia se basa en una serie de medidas asimétricas (y a menudo extralegales) para influir: mercenarios, acuerdos de armas a cambio de recursos, contratos opacos, interferencia electoral y desinformación”, según Joseph Siegle, director de investigación del Africa Center for Estudios Estratégicos en Washington DC, escrito en el informe “Foresight Africa 2022” del Brookings Institute.

Kachur señala que el gobierno ruso ha sido “muy estratégico: desde los días del colonialismo al patrocinar la educación especialmente de los hijos de las élites políticas y empresariales en África.

“Esto crea una serie de políticos, empresarios y otras personas influyentes en África que entienden la mentalidad rusa, a menudo hablan el idioma y están muy dispuestos a colaborar y cooperar con Moscú”.

Está convencida de que uno de los factores que inicialmente provocó el impulso renovado del régimen de Putin en África fueron las sanciones dirigidas por Washington contra él que se introdujeron después de la primera invasión de Ucrania por parte de Rusia en 2014 cuando anexó Crimea.

La nueva ola de sanciones contra Putin, su gobierno y sus oligarcas dará como resultado que el Kremlin intente solidificar y expandir su presencia en África, argumentó Kachur.

Entonces, cuando el resto del mundo pregunta por qué África aparentemente apoya el ataque de Putin a Ucrania, Siegle tiene la respuesta: “Las ‘asociaciones’ que Rusia busca en África no son estatales sino de élite. Al ayudar a estos líderes a menudo ilegítimos e impopulares a retener el poder, Rusia está consolidando la deuda de África con Moscú.

“Esta estrategia funciona para Rusia y los respectivos líderes que obtienen cobertura diplomática internacional, recursos para consolidar el poder a nivel nacional, una fuerza mercenaria, armas e ingresos de acuerdos de recursos.

“Sin embargo, los compromisos opacos de Rusia son intrínsecamente desestabilizadores para los ciudadanos de los países objetivo, lo que resulta en un desarrollo económico atrofiado, abusos de los derechos humanos, privación de derechos de los ciudadanos africanos, la perpetuación de gobiernos ilegítimos y polarización social”.

Por DARREN TAYLOR

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