Estados Unidos agregó  solo 199,000 empleos  en diciembre, muy por debajo de las expectativas mientras los empleadores luchan contra las interrupciones en el lugar de trabajo debido a la variante altamente contagiosa de  Omicron , dijo el viernes el Departamento de Trabajo.

A pesar de las nóminas inferiores a las esperadas, la tasa de desempleo de EE. UU. Cayó al 3,9 por ciento, desde el 4,2 por ciento en noviembre y cerca de lo que la Reserva Federal considera el empleo máximo. Los salarios también aumentaron durante el mes.

Los economistas esperaban que la economía agregara 422.000 puestos de trabajo en diciembre, según Dow Jones. Los totales de contratación del mes siguieron a un  triste informe de noviembre  que también incumplió las expectativas. El informe inicial de noviembre de 210.000 se revisó al alza a 249.000.

Los índices bursátiles se mantuvieron en su mayoría planos tras el informe de empleo. Las cifras de diciembre concluyeron un año de crecimiento laboral récord cuando la economía de EE. UU. Se recuperó de la pandemia de COVID-19.

El presidente Biden promocionó el informe de empleo como un “día histórico para nuestra recuperación económica”. Señaló que la economía de Estados Unidos ha agregado un total de 6.4 millones de empleos en los últimos 12 meses y señaló el aumento de los salarios como una señal de que las condiciones están mejorando para los trabajadores.

Si bien Biden dijo que la inflación “sigue siendo una preocupación”, argumentó que el “Plan de Rescate Estadounidense” y las demás políticas económicas de su administración están impulsando un fuerte repunte de la pandemia de COVID-19.

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Las cifras de diciembre concluyeron un año de crecimiento laboral récord cuando la economía de EE. UU. Se recuperó de la pandemia de COVID-19.

“Hoy, Estados Unidos es la única economía líder en el mundo donde la economía en su conjunto es más fuerte que antes de la pandemia”, dijo Biden.

El sector del ocio y la hostelería añadió 53.000 puestos de trabajo en diciembre. Durante todo el año, la industria, que se vio muy afectada durante la pandemia, agregó 2,6 millones de puestos de trabajo.

Los servicios profesionales y empresariales agregaron 43.000 puestos de trabajo en el mes, mientras que el sector manufacturero agregó 26.000.

El economista senior de Glassdoor, Daniel Zhao, calificó el informe de empleos como un “final decepcionante de un año histórico en el mercado laboral”.

Las ganancias de la nómina se desaceleraron aún más en diciembre cuando el mercado laboral se derrumbó bajo el peso de la pandemia. Además, el informe de empleos de diciembre no incorpora completamente los efectos de la variante Omicron ”, dijo Zhao.

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Los economistas esperaban que la economía agregara 422.000 puestos de trabajo en diciembre, según Dow Jones.

El informe de empleo señaló algunas tendencias económicas positivas. Los salarios subieron un 0,6 por ciento en el mes y subieron un 4,7 por ciento en comparación con el mismo mes del año anterior, superando las expectativas de los analistas.

La tasa de participación en la fuerza laboral se mantuvo en 61,9 por ciento, o 1,5 puntos porcentuales más baja que en febrero de 2020.

A pesar del repunte récord en 2021, las nóminas siguen estando muy por debajo de sus niveles previos a la pandemia. El empleo sigue siendo más de 3 millones de puestos de trabajo más bajo que en febrero de 2020.

La tasa de desempleo cayó a medida que las empresas compiten por el talento en un mercado laboral ajustado. Los empleadores publicaron 10,6 millones de puestos vacantes en noviembre, mientras que un récord de 4,5 millones de estadounidenses renunciaron a sus puestos.

A principios de esta semana, los datos publicados  por el Departamento de Trabajo mostraron 207.000 solicitudes iniciales de desempleo para la semana que finalizó el 1 de enero. Las solicitudes de desempleo, consideradas como una representación de los despidos, permanecen cerca de mínimos históricos, lo que indica un panorama sólido para los trabajadores estadounidenses.

El aumento de la variante Omicron ha generado temores sobre una mayor perturbación económica en las próximas semanas. Muchos empleadores han retrasado sus planes de regresar a la oficina en medio de un aumento récord de casos diarios de COVID-19.

Los economistas estarán observando de cerca cómo la variante Omicron impacta el crecimiento del empleo, así como la economía en general, en el futuro cercano. El informe de trabajo se basó en una encuesta de mediados de mes de empresas y hogares, cerca del inicio del aumento de Omicron.

“Desafortunadamente, el camino de la economía todavía está ligado a la pandemia y Omicron va a asestar un golpe significativo a la economía en el primer trimestre”, dijo a Reuters Ryan Sweet, economista senior de Moody’s Analytics, antes del informe.

La caída de la tasa de desempleo detallada en el informe de empleo probablemente afirma el plan de la Fed de subir las tasas de interés tan pronto como en marzo. El presidente de la Fed, Jerome Powell, ha indicado que el banco central quería que la economía alcanzara el pleno empleo antes de que subiera las tasas.  

En las minutas de la reunión de política de la Fed de diciembre publicadas a principios de este mes, los funcionarios indicaron que un mercado laboral ajustado y un aumento de la inflación podrían llevarlos a subir las tasas de interés antes de lo esperado.

Por Thomas Barrabi

7 de enero de 2022.

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